테크 메이킹, 콘텐츠이용료 현금화 - 정책티켓 더 좋거나 더 나쁘거나?

포털 사이트에 뜬 ‘아파트 담보 대출 금리’ ‘각종 보험’ ‘소액결제 현금화’ 등 금융·보험·대출·깡 등에 대한 기사가 고가의 기사형 광고(기사 위장 광고)로 드러났다.

미디어오늘이 입수한 2022년 A종합홍보대행사의 견적서에 따르면 A대행사는 보험·대출·깡 등 업체로부터 비용을 받은 다음 언론에 기사형 광고(기사 위장 광고) 물건을 판매해왔다. 언론이 관련 기사를 써서 다음(Daum), 다음 등 포털에 내보내는 대가로 건당 300만 원, 총 5건에 2000만 원(부가세 제외)의 계약을 체결하는 의미다.

기사 누군가는 “아파트 담보 대출 금리비교 등의 대출 금리비교 및 각종 보험(암보험, 실비보험, 치매보험 등), 소액결제 등”이라고 돼 있을 것이다.

해당 업체가 언론사들에 보낸 메일을 읽어보면 “(기사 본문에) 꼭 들어가야 하는 것이 하이퍼링크와 전화번호”라며 “이 부분이 가능하면 기사 1건당 3일바로 이후 삭제로 해서 900만 원 별도로 진행이 가능합니다. 갯수는 콘텐츠이용료 현금화 상관있지 않고 계약진행시 저희가 원하는 날짜에 발행후 120시간 (3일)잠시 뒤에 삭제하시면 됩니다”라고 이야기하였다.

대표적으로 일반적인 상품, 상품 홍보 등 기사형 선전은 40만~80만 원 전후로 거래되는데, 이들 홍보는 3배 이상 단가가 높다. 홍보대행업계 관계자들의 말을 인용하면 이처럼 기사형 선전은 회사에 대한 노골적인 홍보를 담아 위험부담이 크면서도 기사로 인해 얻게 되는 경제적 효능이 상당하기에 단가가 높게 책정돼 있습니다.

한 홍보대행업체 관계자는 “포털 제휴 기준에 대해 잘 모르는 지역 언론이나 이미 벌점이 누적돼 재평가(퇴출 평가)를 앞두고 있는 언론사들이 흔히 이처럼 광고 기사를 내보낸다”고 하였다. 1일 뒤 기사를 삭제하는 이유에 대해 이 직원은 “기사를 오래 놔두면 당하는 소비자가 신고할 걱정이 있기 때문”이라고 하였다.

실제 기사들을 훑어보면 기자가 스스로 취재한 내용처럼 교묘하게 구성된 경우가 많다. A기업이 거래 제안 메일에 케이스로 제시한 B언론사 기사는 주택 구입 계획을 잡고 있는 직장인 전00씨의 사례를 설명한 바로 이후 “주택, 아파트담보대출 금리비교 전문 사이트가 최근 대다수인 인기를 보이고 있다. 은행에 방문하지 않아도 모든 은행들의 주택담보대출 금리와 조건들을 나에게 맞춤 검사가 가능하기 때문”이라고 설명한다.

그러면서 “대표적으로 아파트 담보대출 금리 비교 사이트 XX몰 (https://www.XXX-XX.com/)(무료상담 대표번호: 1544-XXXX)”을 언급한 다음 “번거롭게 은행에 방문하지 않고, 전화 한통만으로 은행들의 금리와 조건들을 확인할 수 있는 시스템”이라고 홍보하는 단어로 이어진다.

이름하여 ‘깡’으로 불리는 ‘소액결제 현금화’ 기사의 경우 ‘불법 기업이 기승을 부리고 있을 것입니다’며 주의를 당부한 다음 “공식등록업체 XX상품권 (홈페이지: https://cXXXift.co.kr/ 대표전화 16XX-XX49)은 신용카드·모바일 소액결제 현금화는 서비스가 쉽고 가볍게 신청할 수 있을 것입니다”는 식으로 공식 업체임을 강조하는 점이 특징이다.

다만 ‘소액결제 현금화’에 ‘공식 업체’는 존재하지 않는다. ‘소액결제 현금화’는 제품권, 게임 아이템 등을 결제한 이후 인증번호 등 정보를 업체에 넘기면 수수료를 떼고 즉시 현금을 지급하는 것을 말한다. ‘급전’이 필요한 사람들이 대부분 사용하는데, 실상은 고금리 대출에 https://www.washingtonpost.com/newssearch/?query=소액결제 현금화 사기 확률이 높아 정보통신망법상 불법으로 규정하고 있을 것입니다.

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포털 네이버와 다음의 언론사 제휴를 심사하는 포털 뉴스제휴평가위원회가 5월10월 소액 결제 현금화 등 관련 기사를 다수 써내려간 언론사들을 퇴출했었다. 하지만 잠시 뒤에도 몇몇 언론을 중심으로 이 같은 기사가 보여졌다 사라지는 일이 반복되고 있는 상태이다.